Pembuat peti mati Kenya mengatakan Covid berarti mereka lebih sibuk dari sebelumnya

À l’intérieur d’un hôpital sur un campus verdoyant à l’ombre du mont Kenya, des travailleurs vêtus de la tête aux pieds en combinaisons Hazmat vert pâle chargent un corps enveloppé dans une ambulance.

Depuis quelques semaines, cette scène sombre est devenue une routine quotidienne à l’hôpital Mount Kenya de 31 lits, dans le comté de Nyeri, à quelques heures au nord de Nairobi. L’hôpital, qui traite désormais exclusivement les patients de Covid-19, a du mal à faire face à la pression de la quatrième vague alimentée par la variante Delta du Kenya.

Les données officielles à l’échelle nationale, qui montrent une moyenne de seulement 20 décès par jour au cours de la semaine dernière, ne racontent qu’une petite fraction de l’histoire complète – tout le monde ici, semble-t-il, connaît quelqu’un qui est décédé du virus.

L’hôpital Mount Kenya, comme beaucoup d’autres à travers le pays, refuse de nouveaux patients parce qu’il n’a tout simplement pas assez de place. Il manque aussi de ressources.

Malgré un compresseur d’oxygène nouvellement installé, des bouteilles supplémentaires, acheminées par camion chaque jour, sont toujours nécessaires pour répondre à la demande.
Quatre patients arrivent, désespérément besoin d’un lit dans une unité de soins intensifs, mais il n’y en a pas.

Peur du vaccin
La plupart des patients du mont Kenya ne sont pas vaccinés – non pas parce qu’ils n’avaient pas accès à un vaccin, mais parce que, dans la plupart des cas, ils ont choisi de ne pas le prendre.

“Quand vous demandez pourquoi ils n’ont pas reçu le jab, certains d’entre eux se font dire qu’il n’est pas disponible. D’autres – la majorité – ils craignent de l’avoir, car ils ont entendu parler des problèmes”, explique Eudiah. Wang’ombe, le clinicien de l’hôpital qui dirige l’établissement.

Elle fait référence aux caillots sanguins extrêmement rares associés au vaccin AstraZeneca, qui, avant l’arrivée d’un nouvel envoi de vaccins Moderna des États-Unis cette semaine, était la seule marque disponible au Kenya, selon le ministère de la Santé du Kenya.

Les gens ont également entendu des histoires de personnes vaccinées tombant malades ou même mourant après avoir reçu le vaccin.
“Ce n’est pas vrai, je suis sur le terrain. Ces personnes qui sont mortes jusqu’à présent, n’ont rien reçu… Il y a beaucoup de désinformation”, dit Wang’ombe.

Le Kenya a des problèmes d’approvisionnement en vaccins depuis le premier jour, jusqu’à présent, seules 3,6 millions de doses de vaccins sont arrivées au Kenya, la dernière expédition en provenance du Royaume-Uni cette semaine.

Même avec chaque dose disponible, il suffirait d’inoculer environ 3,5 % de la population. Mais même si les problèmes d’approvisionnement s’atténuent lentement, l’hésitation à l’égard des vaccins apparaît rapidement comme un problème très grave.

Le long d’une rue animée de la ville de Nyeri, tout le monde est masqué – c’est la loi au Kenya – et les vendeurs ambulants vendent des masques et du désinfectant pour les mains ainsi que leur assortiment habituel de vêtements et de bibelots.

Vendre le vaccin, cependant, est une tâche plus difficile et la désinformation est monnaie courante.
La stigmatisation précoce entourant le virus, le déni, la désinformation générale et certaines croyances traditionnelles contribuent tous à un scepticisme malsain à l’égard du système de santé et des vaccins. La désinformation, propagée principalement par le bouche à oreille, a été un défi à relever pour le gouvernement, alors que les responsables de la santé supplient les citoyens de se faire vacciner lors de briefings télévisés réguliers sur Covid-19.

“Nous avons entendu dire que le Kenya fabriquait des vaccins contre le Covid-19, c’est pourquoi nous avons peur. Ils ne savent même pas comment fabriquer des boîtes d’allumettes ni même des cure-dents”, explique Jane Wangari Kahemu, une vendeuse de masques.

Le gouvernement kenyan a un plan à long terme pour produire ses propres vaccins, mais c’est encore loin.
Kahemu prendrait le vaccin, si elle savait avec certitude que c’était américain, dit-elle.

« Pourquoi devrais-je prendre quelque chose dont je ne sais pas ce qu’il fera à mon corps ? » demande un autre vendeur en tenant son bébé dans ses bras.
Son collègue est d’accord. “Si, et je dis ‘SI’ avec des majuscules, si on comprend, on peut peut-être le faire, mais pour l’instant c’est non !”
Une aubaine pour les fabricants de cercueils
Le long d’une route poussiéreuse, à deux pas de la morgue locale, un petit corbillard noir est garé face à une bande de vendeurs de cercueils. Dernièrement, c’est une ruche d’activité.
À l’extérieur, un groupe de jeunes hommes découpe, ponce, enduit et peint un éventail de cercueils de différentes formes et tailles aussi rapidement qu’ils le peuvent.
Avant la pandémie, ils fabriquaient moins d’un cercueil par jour.
Maintenant, chaque homme est censé en gagner trois par jour et ils ne peuvent pas répondre à la demande, forçant le propriétaire à recruter plus de fabricants de cercueils.
Avant la pandémie, ils fabriquaient moins d’un cercueil par jour, parfois un seul par semaine. Désormais, chaque homme doit fabriquer trois cercueils par jour – et le propriétaire a embauché deux fois son personnel habituel pour répondre à la demande.
“La charge de travail est trop lourde pour nous maintenant”, a déclaré Joseph Mureithi, 34 ans, constructeur de cercueils. “Nous travaillons sur un calendrier très serré et nous pouvons même dire que nous souffrons de fatigue en ce moment.”

Il dit que beaucoup de gens qui hésitent n’en savent tout simplement pas assez à ce sujet, mais il pense que de plus en plus de gens commencent à chercher le vaccin parce que tant de gens meurent du virus.
“A moins que vous ne voyiez l’impact de quelque chose, vous ne le prendrez pas au sérieux”, dit-il debout au-dessus d’un cercueil inachevé qu’il venait de commencer à plâtrer.
Pourtant, beaucoup de la colle du Mureithi Certains disent toujours qu’ils ne prendraient pas le vaccin s’il leur était proposé.
Dennis Maina, un jeune de 24 ans en jeans et casquette de camionneur camouflage, est l’un d’entre eux.
“Beaucoup de gens, ils ne meurent pas à cause du virus, ils meurent à cause d’une autre maladie”, dit-il. Il ajoute que certaines des familles qui ont acheté des cercueils lui ont dit que leur proche était vacciné.
Il ajoute que certaines des familles qui ont acheté des cercueils lui ont dit que leurs proches étaient vaccinés.
‘Situation désastreuse’
Le scepticisme à l’égard des vaccins est un tel problème que le gouvernement a désormais légalement mandaté les fonctionnaires de se faire vacciner. Le gouverneur du comté local convient que davantage doit être fait pour obtenir des coups de feu dans les armes.
“Oui, je l’admets, la situation est désastreuse. Nous n’avons jamais été ici auparavant”, a déclaré à CNN le gouverneur du comté de Nyeri, Mutahi Kahiga, depuis l’allée de sa propriété bien entretenue et fermée à la périphérie de la ville.
Non seulement les hôpitaux refusent des patients, mais de nombreuses personnes ne consultent un médecin que lorsqu’il est trop tard.
“Cela vous indique clairement que nos gens font de l’automédication à la maison. Et c’est dangereux. Parce qu’au moment où vous arrivez à l’hôpital, vous manquez d’oxygène, vos niveaux d’oxygène sont trop bas. Nous n’en avons pas assez l’oxygène et nous pourrions finir par vous perdre », a déclaré Kahiga.
Nyeri, une zone en grande partie rurale avec une population de moins d’un million d’habitants, a l’un des taux de vaccination les plus élevés du pays, avec 6,2% des adultes, juste derrière Nairobi.

Malgré cela, le gouverneur affirme que plus d’un tiers des policiers, enseignants et personnes âgées qui ont reçu la première dose du vaccin ne sont pas revenus pour la seconde.
Beaucoup d’autres ne veulent pas du tout du vaccin. Dans certains comtés du Kenya, le taux de vaccination est inférieur à 0,5 %. À l’échelle nationale, c’est moins de 2 %.
“Nous avons plus de 40 tribus, avec des traditions, des croyances et des tabous différents”, dit Kahiga. “Je pense qu’avec Covid-19, certains d’entre nous sont toujours dans le déni, ils s’accrochent toujours aux croyances traditionnelles qui traversent l’Afrique … c’est pourquoi nous sommes peut-être là où nous sommes.”
Pour le moment, le comté ne dispose que de 1 000 doses de vaccin – à distribuer sur 28 sites de vaccination. Le gouvernement central n’en enverra plus qu’une fois qu’ils auront tous été utilisés.
Mais alors que le virus poursuit sa vague mortelle, certaines attitudes changent. Sur un site de vaccination de la capitale, Nairobi, au début du mois, Olendo Obondo, 24 ans, a déclaré à CNN qu’elle “ne s’inquiétait pas depuis longtemps” du virus, jusqu’à ce que la variante Delta commence à remplir les hôpitaux et les morgues. Cela a suffi à la convaincre de se faire vacciner.
“La mort peut me convaincre. Si cela peut m’empêcher de mourir, espérons-le, alors je préfère le prendre.”

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